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Holly Baker at the 2014 Royal St. John’s Regatta demonstrating edible DNA!
Holly Baker à la Régate Royale de St. John’s en 2014, présentant l’ADN comestible !

Holly Baker

Science Atlantic Outstanding Alumna, 2015
Ancienne étudiante distinguée 2015 de Science Atlantique

Biography

Le français suit

Holly Baker, a former undergraduate student at Memorial University, has been inducted into the Science Atlantic Alumni Hall of Fame for being an exceptional science communicator.

While at Memorial, Holly attended a few Science Atlantic (then APICS) conferences. She first attended AUPAC (Atlantic Universities Physics and Astronomy Conference) as a volunteer in 2006, and then as a presenter in the following two years. Holly found the conferences to be a great way to make connections and friends, and her favorite memory is seeing Chris Hadfield give the keynote address at the Mount Allison AUPAC. Not only was he a great speaker, but he took time to interact with the students and even stuck around for a few games of pool!

Holly says that attending and participating in APICS conferences gave her the opportunity to practice her formal presentation skills, specifically for an academic audience. This helped her develop a stronger understanding of the academic environment and gain confidence when communicating with this group.

Surprisingly, physics was not always Holly’s first choice; when she first started university she intended to pursue a music degree. However, she says, “I was not confident with my piano skills and ‘chickened out’ for the audition.” She turned to physics because she had always done well in it and enjoyed science. During her time at Memorial, Holly discovered a love for physics and for using science as a way to understand the world around us. Quite a radical change from her original plan!

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Holly with fellow MUN students at AUPAC

Holly completed her BSc in Physics in 2009, graduating with honours. As an undergrad, she volunteered and worked part time for Women in Science and Engineering Newfoundland and Labrador (WISE NL). She was also an active member of Memorial’s Physics and Physical Oceanography Student Society (PAPOS), and in her final year as an undergrad, was the Vice-President. She then went on to Laurentian University in Sudbury, Ontario, to earn a Graduate Diploma in Science Communication.

Holly then returned to St. John’s to work as the Program Administrator for WISE NL, overseeing a variety of activities including the Student Summer Employment Program. In 2012, Holly became the Assistant Coordinator of Outreach at Let’s Talk Science. She works out of the regional office in St. John’s, helping to oversee outreach sites throughout Atlantic Canada in addition to working on Newfoundland and Labrador initiatives.

When asked what advice she would give an undergrad today, Holly says she wishes she had known in university that spending more time “volunteering and discovering what [you’re] passionate about is as (or more) valuable than figuring out a long-term career plan.” It was through her volunteer and part-time work that she discovered her passion for science communication, although she didn’t even know that there were career opportunities in the field until her last year as an undergrad!

Throughout her time at Memorial, Holly worked as a researcher in Dr. Kris Poduska’s lab. Having a supportive and encouraging mentor, Holly says, provided many opportunities to explore career options and grow as a scientist. It was Kris who nominated Holly for the Hall of Fame, saying, “Holly is a natural leader who has infectious confidence and enthusiasm. Not only is she an effective communicator and organizer, but she also has superb people skills.” No wonder Holly is an exceptional science communicator!

Holly is also passionate about her volunteering with Girl Guides of Canada, which she has been doing since her early years of university. Her dedication to this organization and the girls has been recognized with a number of awards.

We are pleased to recognize Holly Baker for her outstanding achievements in science communication and outreach, and for demonstrating how Science Atlantic conferences helped her discover a passion that has led to such a rewarding career!

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Kris Poduska, Holly Baker, Mark Abrahams (Dean of Science, Memorial University); 2015.09.22

Biographie

Holly Baker, une ancienne étudiante de premier cycle à l’Université Memorial, a été intronisée au Temple de la renommée des anciens étudiants distingués de Science Atlantic pour sa carrière exceptionnelle de communicatrice scientifique.

Lors de son passage à Memorial, Holly a participé à plusieurs conférences de Science Atlantic (APICS à l’époque). Elle a participé pour la première fois à AUPAC (Atlantic Universities Physics and Astronomy Conference) en tant que bénévole en 2006, puis en tant que conférencière les deux années suivantes. Holly a découvert que les conférences étaient une excellente façon de nouer des relations et des amitiés, et son souvenir préféré est d’avoir vu Chris Hadfield prononcer le discours liminaire à l’AUPAC de Mount Allison. Il était non seulement un très bon orateur, mais il a aussi pris le temps de discuter avec les étudiants et il est même resté pour faire quelques parties de billard !

Holly déclare que le fait d’avoir assisté et participé aux conférences APICS lui a donné l’opportunité de pratiquer ses compétences de présentation officielle, en particulier face à un public académique. Ceci l’a aidé à développer une meilleure compréhension de l’environnement académique et à devenir plus confiante pour communiquer avec ce groupe.

De façon surprenante, les sciences physiques n’ont pas toujours été le premier choix de Holly ; lorsqu’elle a commencé l’université pour la première fois, elle voulait poursuivre des études en musique. Cependant, indique-t-elle : « Je n’étais pas à l’aise avec mes compétences en piano et j’ai eu peur de l’audition. » Elle s’est tourné vers les sciences physiques car c’est un domaine dans lequel elle avait toujours réussi et elle appréciait les sciences. Lors de son passage à Memorial, Holly s’est découvert un amour pour les sciences physiques et pour un usage de la science comme moyen de comprendre le monde qui nous entoure. Un changement radical par rapport à son projet d’origine !

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Holly avec des camarades étudiants de la MUN à l’AUPAC

Holly a terminé son BSc en physique en 2009, avec les honneurs. En tant qu’étudiante de premier cycle, elle était bénévole et a travaillé à temps partiel pour Women in Science and Engineering Newfoundland and Labrador (WISE NL). Elle était aussi un membre actif de la Physics and Physical Oceanography Student Society de Memorial (PAPOS), et elle en était la Vice-Présidente lors de sa dernière année en tant qu’étudiante de premier cycle. Elle est ensuite allée à l’Université Laurentienne de Sudbury, en Ontario, pour recevoir un Diplôme de deuxième cycle en communication scientifique.

Holly est ensuite revenue à St. John’s pour travailler comme Administratrice du Programme pour WISE NL, supervisant une variété d’activités incluant le Programme d’Emplois d’Été pour les Étudiants. En 2012, Holly est devenue la Coordinatrice Adjointe de sensibilisation à Let’s Talk Science. Elle travaille auprès du bureau régional à St. John’s, aidant à superviser des sites de sensibilisation dans l’ensemble du Canada atlantique en plus de son travail auprès d’initiatives à Terre-Neuve-et-Labrador.

Lorsqu’on lui demande le conseil qu’elle donnerait aujourd’hui à un étudiant de premier cycle, Holly indique qu’elle aurait souhaité savoir à l’université que passer plus de temps « à faire du bénévolat et à découvrir ce qui [vous] passionne est aussi (ou plus) important que d’essayer d’établir un plan de carrière à long terme. » C’est grâce à ses activités de bénévolat et de travail à temps partiel qu’elle a découvert sa passion pour la communication scientifique, bien qu’elle ne savait même pas qu’il y avait des opportunités de carrière dans ce domaine avant sa dernière année d’étudiante de premier cycle !

Lors de ses années passées à Memorial, Holly a travaillé comme chercheuse dans le laboratoire du Dr. Kris Poduska. Avoir un mentor qui la soutenait et l’encourageait, indique Holly, lui a offert de nombreuses opportunités d’explorer des options de carrière et de se développer en tant que scientifique. C’est Kris qui a nominé Holly pour le Temple de la renommée, en indiquant : « Holly est un leader né qui possède une confiance et un enthousiasme contagieux. Elle est non seulement une communicatrice et une organisatrice efficace, mais dispose aussi de superbes compétences relationnelles. » Pas étonnant que Holly soit une communicatrice scientifique exceptionnelle !

Holly est aussi passionnée de ses activités de bénévolat auprès des Guides du Canada, auprès desquelles elle intervient depuis ses premières années à l’université. Son implication auprès de cette organisation et des filles a été reconnue par de nombreuses récompenses.

Nous sommes ravis d’accorder notre reconnaissance à Holly Baker pour ses réalisations remarquables en communication et en sensibilisation scientifiques, et pour avoir démontré comment les conférences de Science Atlantic l’ont aidé à découvrir une passion qui l’a conduit vers une carrière tellement gratifiante !