Dr. Robert J. MacG. Dawson
Robert J. MacG. Dawson, PhD

Science Atlantic Outstanding Member, 2016
Membre exceptionnel 2016 de Science Atlantique

Biography

Le français suit

Dr. Robert J. MacG. Dawson (BSc, Dalhousie University; PhD, Mathematics, University of Cambridge) has been inducted into the Science Atlantic Hall of Fame as an Outstanding Member for 2016.

Dr. Dawson began his career at Saint Mary’s University in 1989. He was chair of the Department of Mathematics and Computing Science from 2001-2004 and has helped organize conferences in geometry and category theory, as well as the 2013 Canadian Mathematical Society (CMS) summer meeting.

His connection with Science Atlantic (then APICS) goes back to his first year as a student at Dalhousie University in 1978, when, with Lorne Whiteway, he competed in the APICS Math Days problem solving contest. He participated in the competition each year during his undergraduate studies and made his first conference presentation at the annual event.

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Presentation to Robert Dawson by Stephen Finbow, Chair, Mathematics & Statistics Committee; October 2016 Mathematics, Statistics and Computer Science Conference

Now, as a faculty member, Dr. Dawson has represented Saint Mary’s University on the Science Atlantic Mathematics and Statistics Committee for approximately 25 years, having served as Secretary (two terms), Vice Chair, and Chair (2005-2012).

Over this time, he has seen many students share his experience of discovering “real” mathematics at the annual Science Atlantic Mathematics, Statistics and Computer Science (MSCS) Conference, the successor to the original Math Days. Based on the exposure to mathematics gained at the conferences, many of these students have gone on to become colleagues. Dr. Dawson says, “I think that this is probably Science Atlantic’s most important function, at least as far as mathematics is concerned…This event was an important part of my undergraduate days, and I’m pleased to be able to pay it forward.”

“Speaking to colleagues, we are so lucky to have Robert here in Atlantic Canada. Robert is a leader and role model for those looking at finding ways to participate in engaging individuals of all levels and backgrounds in the sciences and in particular in mathematics” says former student and current Chair of the Mathematics and Statistics Committee, Stephen Finbow.

Robert has taken a lead role in organizing the MSCS conference at Saint Mary’s University three times in the last 25 years. He has also been the key organizer for most of that time of the Mathematical Problem Solving Competition, held at the conference each year. A tradition at the conference banquet is Dr. Dawson’s presentation of a solution to a particularly challenging problem from the previous day’s competition.

In 2000, Dr. Dawson was the lead author of Preparing for University Calculus, a booklet produced by the Mathematics and Statistics Committee as a resource for high school students planning to take first-year calculus at a university in Atlantic Canada. This booklet, published by Science Atlantic, is still in use today and can be downloaded here.

As well, in 2002, Robert was an instrumental part of the team that responded to a flawed mathematics curriculum being implemented in secondary schools in Atlantic Canada. Along with Dr. Maureen Tingley (University of New Brunswick), he prepared an extensive critique of the textbooks supporting the curriculum, and a lengthy list of errata for the textbooks (over 100 pages, covering seven volumes in two series) that was made publicly available online. In large part due to the efforts of Dr. Dawson, the textbooks were not adopted in PEI and were eventually phased out in the other Atlantic Provinces.

Dr. Dawson is a respected and active member of Canada’s national community of mathematicians as well, having published over 60 research papers in mathematics, statistics, and computer science, as well as many educational articles in these areas. He is also the author of a number of short stories and poems (usually with a mathematical or scientific theme). He edits (with Dr. Srinivasa Swaminathan) the Canadian Mathematical Society’s newsletter CMS Notes, and is article editor for Crux Mathematicorum, an internationally respected source of unique and challenging mathematical problems.

We are pleased to recognize Dr. Robert Dawson as a Science Atlantic Hall of Fame Outstanding Member for his contributions to the scientific community and his many years of invaluable support and leadership on the Science Atlantic Mathematics and Statistics Committee.

 

Biographie

Robert J. MacG. Dawson (B. Sc., Université Dalhousie; pH. D., mathématiques, Université de Cambridge) a été intronisé au panthéon de Science Atlantique comme membre éminent pour 2016.

M. Dawson a amorcé sa carrière à l’Université Saint Mary en 1989. Il a été président du département de mathématiques et d’informatique de 2001 à 2004 et a participé à l’organisation de conférences en géométrie et en théorie des catégories, ainsi que de la réunion d’été de 2013 de la Société mathématique du Canada (SMC).

Sa relation avec Science Atlantique (anciennement le CIPAS, Comité interuniversitaire des provinces atlantiques sur les sciences) remonte à sa première année comme étudiant à l’Université Dalhousie en 1978, époque où, avec Lorne Whiteway, il a participé au concours de résolution de problème de la Journée des maths du CIPAS. Il a participé au concours chaque année pendant ses études de premier cycle et prononcé sa première conférence à l’événement annuel.

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Présentation de Robert Dawson par Stephen Finbow, président, Comité des mathématiques et statistiques; Octobre 2016 Mathématiques, Statistiques et Informatique Conférence

Depuis maintenant environ 25 ans comme membre du corps professoral, il représente l’Université Saint Mary au comité de mathématiques et de statistique de Science Atlantique, ayant siégé comme secrétaire (deux mandats), vice-président et président (de 2005 à 2012).

Au fil du temps, il a vu beaucoup d’étudiants partager son expérience de découvertes des mathématiques réelles au congrès de mathématiques, de statistique et d’informatique de Science Atlantique, activité qui a succédé aux journées de maths. Grâce à la connaissance acquise en mathématiques aux congrès, plusieurs de ces étudiants sont ensuite devenus des collègues. Selon M. Dawson, « il s’agit probablement de la principale fonction de Science Atlantique, du moins pour ce qui est des mathématiques… Cet événement a été un élément important pendant mes études de premier cycle et je suis heureux de pouvoir donner à d’autres ce que j’ai reçu. »

Dawson a joué un rôle de premier plan dans l’organisation du congrès de mathématiques, de statistique et d’informatique à l’Université Saint Mary trois fois au cours des 25 dernières années. Pendant le gros de cette période, il a aussi été l’organisateur principal du concours de résolution de problèmes mathématiques, qui a lieu chaque année dans le cadre du congrès. Il est de tradition qu’au banquet du congrès, M. Dawson présente la solution à un problème particulièrement difficile du concours de la veille.

En 2000, il a été l’auteur principal de Preparing for University Calculus, un livret produit par le comité de mathématiques et de statistique comme ressources pour les étudiants du secondaire prévoyant suivre le cours de calcul de première année à une université du Canada atlantique. Publié par Science Atlantique, le livret est encore utilisé actuellement et peut être téléchargé ici.

De plus, en 2002, Robert Dawson a joué un rôle de premier plan au sein de l’équipe qui a réagi à un programme d’études en mathématiques comportant de sérieux défauts mis en place dans les écoles secondaires du Canada atlantique. En collaboration avec Mme Maureen Tingley, Ph. D. (Université du Nouveau-Brunswick), il a rédigé une critique détaillée des manuels accompagnant le programme d’études, ainsi qu’une longue liste d’erreurs des manuels (plus de 100 pages, couvrant sept volumes en deux séries) publiée en ligne. En bonne partie grâce aux efforts de M. Dawson, les manuels n’ont pas été adoptés à l’Île-du-Prince-Édouard et ont fini par être retirés progressivement dans les autres provinces de l’Atlantique.

Il est par ailleurs un membre respecté et actif de la communauté nationale des mathématiciens du Canada, ayant publié plus de 60 rapports de recherche en mathématiques, en statistique et en informatique, en plus de nombreux articles en éducation dans ces domaines. Il est de plus l’auteur de plusieurs nouvelles et poèmes (habituellement comportant des thèmes mathématiques ou scientifiques). Il prépare (avec M. Srinivasa Swaminathan, Ph D.) le bulletin de la Société mathématique du Canada CMS Notes, et est rédacteur en chef de Crux Mathematicorum, une source mondialement respectée de problèmes mathématiques particuliers et difficiles.

Nous sommes heureux de reconnaître M. Robert Dawson comme membre éminent du panthéon de Science Atlantique pour ses contributions à la communauté scientifique et pour ses nombreuses années de soutien et de leadership inestimables au sein du comité de mathématiques et de statistique de Science Atlantique.