John Read

© Mount Allison University

Dr. John F. Read
John F. Read, PhD

Science Atlantic Outstanding Member, 2012
Membre exceptionnel 2012 de Science Atlantique

Biography

Le français suit

Dr. John F. Read has been selected from a slate of exceptional candidates as the Outstanding Member for 2012, the inaugural year of the Science Atlantic Members Hall of Fame.

Dr. Read (BSc, PhD, University of Nottingham) was active in the Atlantic Provinces Council on the Sciences (now Science Atlantic) for 25 years, from 1966 to 1991. He first joined APICS as a member of the Chemistry Sub-Committee. From 1970 until 1991 he sat on the Central Committee (now Council) as Dean of Science for Mount Allison University, and from 1977-1981 was Chair of Council.

A physical chemist, Dr. Read taught introductory, physical and quantum chemistry for forty years at Mount Allison. Dr. Robert Hawkes, the principal nominator of Dr. Read (and himself the inaugural recipient of the APICS/ Canpolar Science Communication Award in 2000 and a long-time contributor to Science Atlantic), wrote in his nomination, “Dr. Read was an innovative and outstanding teacher, and it is not surprising that his most important contributions to APICS, in my opinion, were in the area of science education.” Dr. Read was a strong supporter of undergraduates throughout his career, and was the principal author of 31 refereed papers, 28 of which had undergraduate students as coauthors.

In keeping with his focus on science teaching, Dr. Read hosted the first APICS Science Education Seminar in 1980. Dr. Hawkes, new to the Mount Allison faculty in 1980 and a participant in the seminar, writes:

Now, more than three decades later, I have attended countless regional, national and international meetings, but that APICS science education meeting had an optimism, a sense of purpose and passion that I have only rarely witnessed…. I know that Dr. Read would credit a number of others in playing key roles in the organization of that highly successful conference, but I believe a large part of the credit properly goes to him.

After the seminar, a standing committee on science education was struck, which held four more education conferences over the following 20 years. The last was held in 2003, when a new organization, the Atlantic Canada Association of Science Educators, was formed. ACASE continues to host a similar event.

John Read riding a camel

© Dr. John F. Read

The period of Dr. Read’s chairmanship was a time of great activity and change for APICS. Dr. Read’s work advanced not only the mission of APICS, but also addressed financial and organizational challenges. The late 70s was a time of financial uncertainty for the organization. Due to Dr. Read’s efforts, a presidential commission was struck through the Association of Atlantic Universities. Upon concluding deliberations in 1978, the commission proposed a funding formula to provide a 25% increase over existing levels and sponsored those fees themselves. That funding formula continues to be the basis for the current fee structure.

Also during Dr. Read’s chairmanship, 1978-80 saw the revision of the organization’s constitution, organizational structure and change of name from the “Atlantic Provinces Inter-university Committee on the Sciences” to “Atlantic Provinces Council on the Sciences” to reflect the broader membership, which included government scientists and research laboratories.

Dr. Read continued on Council for another 10 years until he stepped down as Dean at Mount Allison. He went on to head the Chemistry Department from 1997 to 2004, followed by Vice-President (Academic and Research) in 2004 until his retirement in 2006. Today, Dr. Read continues to contribute to educational endeavours as President of the Tantramar Seniors’ College and President of the South East Regional Adult Learning Board. He is also Past Chair, Citizens Advisory Committee, for the Dorchester Penitentiary and Shepody Healing Centre. Thank you, John, for your substantial and ongoing contribution to both the mission and organizational foundation of Science Atlantic.

Biographie

John F. Read, PhD, a été sélectionné parmi un bassin de candidats remarquables à titre de member exceptionnel 2012 de Science Atlantique, devenant ainsi le premier member intronisé au panthéon.

M. Read (BSc, PhD, University of Nottingham) a joué un rôle actif au sein du Conseil des provinces atlantiques pour les sciences ou CIPAS (aujourd’hui appelé Science Atlantique) pendant 25 ans, soit de 1966 à 1991. Il s’est joint au CIPAS à titre de membre du sous-comité de chimie; de 1970 à 1991, il a siégé au sein du comité central (aujourd’hui le conseil) en tant que doyen des sciences de Mount Allison University; en plus d’avoir été président du conseil de 1977 à 1981.

Chimiste, M. Read a enseigné la chimie fondamentale, physique et quantique pendant 40 ans. Robert Hawkes, PhD, auteur de la principale proposition de candidature (et lui-même premier laureate du Prix de la communication scientifique CIPAS/ Canpolar, en 2000, et collaborateur de longue date de Science Atlantique), y affirme : « M. Read était un enseignant novateur et extraordinaire; il n’est donc pas surprenant que sa plus grande contribution au CIPAS ait été, à mon avis, dans le domaine de l’enseignement des sciences. » M. Read a offert un soutien incroyable aux étudiants de premier cycle pendant toute sa carrière, en plus d’avoir été l’auteur principal de 31 articles évalués par les pairs; des étudiants de premier cycle sont les coauteurs de 28 de ces articles.

Dans la lignée de son intérêt pour l’enseignement des sciences, M. Read a tenu le premier séminaire d’enseignement des sciences du CIPAS, en 1980. M. Hawkes, alors nouveau membre du corps professoral de Mount Allison University et participant au séminaire, raconte:

Il y a plus de trente ans de cela. Aujourd’hui, après avoir assisté à d’innombrables congrès régionaux, nationaux et internationaux, je constate que ce séminaire sur l’enseignement des sciences du CIPAS était marqué d’un optimisme, d’une motivation et d’une passion que j’ai rarement observés depuis. Je sais que, si on le lui faisait remarquer, M. Read soulignerait le rôle clé que bien d’autres personnes ont joué dans l’organisation de ce séminaire des plus réussis, mais je crois que c’est bien en grande partie à lui qu’on doit ce succès.

Après le séminaire, on a formé un comité permanent sur l’enseignement des sciences, responsable de la tenue de quatre autres séminaires sur l’enseignement au cours des 20 années suivantes. À l’occasion du dernier de ces séminaires, en 2003, on a créé l’Association des enseignantes et des enseignants de sciences de l’Atlantique (AEESA), qui, depuis, organise des manifestations semblables.

La présidence de M. Read a constitué une période de grande activité et de changement pour le CIPAS. Son travail a non seulement permis de faire progresser la mission du CIPAS, mais aussi de relever des défis financiers et organisationnels. En effet, vers la fin des années 70, le CIPAS vivait une période d’incertitude sur le plan financier. Grâce aux efforts de M. Read, on a formé une commission présidentielle par l’intermédiaire de l’Association des universités de l’Atlantique. À la conclusion des délibérations, en 1978, la commission a proposé un mode de financement visant à augmenter de 25 % les fonds existants, hausse financée par les universités ellesmêmes. Ce mode de financement reste à la base de la structure financière actuelle.

C’est également pendant la présidence de M. Read, de 1978 à 1980, qu’on a revu la constitution et la structure organisationnelle, et que le Conseil interuniversitaire des provinces atlantiques pour les sciences est devenu le Conseil des provinces atlantiques pour les sciences, afin de refléter la diversité des membres, qui comprenaient des chercheurs gouvernementaux et laboratoires de recherche.

M. Read est resté au sein du CIPAS une autre décennie, soit jusqu’à ce qu’il quitte
son poste de doyen à l’Université Mount Allison. Il a ensuite été chef du département de chimie de 1997 à 2004, puis vice-président (enseignement et recherche) de 2004 à 2006, quand il a pris sa retraite. M. Read continue toutefois d’oeuvrer dans le domaine de l’enseignement à titre de président du Tantramar Seniors’ College et du South East Regional Adult Learning Board. Il est en outre président sortant du Comité consultatif de citoyens du Pénitencier de Dorchester et du Centre de rétablissement Shepody.

John, merci de ta contribution incroyable et continue à la mission et à la foundation organisationnelle de Science Atlantique.